Compuestos LFT de alta resistencia de Solvay para la primera bicicleta eléctrica reciclable de plástico del mundo

Solvay ha trabajado mano a mano con una compañía con sede en Mónaco para desarrollar una bicicleta eléctrica de vanguardia hecha completamente de plástico, y para introducir uno de sus polímeros de alto rendimiento más nuevos en el proceso.

Apasionado por el deporte, la innovación tecnológica y el desarrollo sostenible, Thierry Manni comenzó su propia compañía de bicicletas eléctricas “Stajvelo”,  en 2017. «Junto con algunos amigos, comenzamos a pensar en lo que podríamos hacer en el campo de la movilidad urbana», dice. . «¡Una bicicleta de plástico, que hasta ahora no existía!»

Diseño, Tecnología y Sostenibilidad

Además de ser técnicamente innovadores, los amigos querían que su bicicleta fuera elegante y ambientalmente sostenible. «Queríamos crear una bicicleta de estilo de vida, no una máquina deportiva de alto rendimiento, una bicicleta que sea un objeto de diseño, pero que la gente pueda usar en su vida diaria», continúa Thierry.

“Comenzamos con una hoja de papel en blanco, creamos un esqueleto con ciertas características técnicas y luego le pedimos a un diseñador en Italia que aportara ideas. «En lugar de comenzar con un diseño y tratar de hacerlo funcionar técnicamente, hicimos las cosas al revés».

El primer prototipo fue creado en 2018, y las discusiones comenzaron con Solvay como proveedor del polímero de alto rendimiento que se requería para construir una bicicleta de este tipo.

«Nos impresionó de inmediato el concepto de Thierry que combina tecnologías innovadoras, materiales y sostenibilidad», dice Eric Martin, Gerente Global de Termoplásticos de Fibra Larga en Specialty Polymers GBU de Solvay.

“Solvay estaba ansioso por involucrarse fuertemente con el proyecto, ya que creemos que este producto será un faro para la sostenibilidad. También fue una excelente manera de demostrar lo que es posible cuando la creatividad, la ingeniería, la ambición y la química trabajan juntas. La innovación fue el principal impulsor de este proyecto, y nos entusiasmó que uno de nuestros materiales fuera parte de este proyecto”.

Compuestos termoplásticos de fibra larga (LFT)

El material en cuestión es el más reciente de la línea de compuestos termoplásticos de fibra larga (LFT) de Solvay. «Cuando Thierry se acercó a nosotros, estábamos en la fase de precomercialización de un compuesto de fibra larga y de alto brillo, y vimos esto como una excelente manera de presentar este material», explica Eric. Aquí se requerían termoplásticos de fibra larga para garantizar el rendimiento del material en una amplia gama de aplicaciones exigentes en una bicicleta, especialmente en las complejas, como las llantas. Y el uso de este material LFT también hizo que la bicicleta fuera reciclable; Una cualidad rara.

«Los compuestos LFT proporcionan una combinación única de rigidez, resistencia al impacto y rendimiento dinámico de fatiga», continúa Eric. Además de ser ideal para artículos deportivos, esto también hace que el producto sea un buen ajuste para aplicaciones de automóviles y bienes de consumo, donde el peso ligero y la resistencia también son cualidades deseables. 

Además, “Stajvelo” insistió en la producción local de la bicicleta en Europa. Esto requería un material y diseño que permitiera una producción rentable. Nuevamente, una combinación hecha como LFT puede moldearse por inyección, lo que permite crear una bicicleta de diseño que se puede producir en Europa y reciclar. «No quería usar fibra de carbono porque no es reciclable», dice Thierry Manni.

«En la industria de las bicicletas, existe un monopolio sobre los marcos de aluminio y fibra de carbono hechos en Asia», explica Eric. “Pero Stajvelo insistió en la producción local, con objetivos de sostenibilidad en mente. Su bicicleta también es mucho más reciclable que las bicicletas estándar”.

Colaborando para la movilidad limpia

Además de las características de rendimiento de la LFT de Solvay, que eran perfectas para la bicicleta eléctrica que Thierry quería crear, había otro aspecto que realmente consolidó la colaboración entre Stajvelo y Solvay: el elemento humano.

«Inmediatamente tuvimos una fuerte relación de trabajo», dice Eric. “Proporcionamos material para sus pruebas iniciales, colaboramos en el diseño del molde, llevamos a cabo simulaciones y trabajamos juntos en temas técnicos. Hubo mucha confianza entre Stajvelo y Solvay desde el principio”.

«Identificamos materiales de varias compañías con las propiedades que necesitábamos, pero la relación con Solvay fue el elemento decisivo en nuestra elección final», confirma Thierry. «Creo en el elemento humano al realizar negocios, y ha sido una verdadera asociación. Solvay siempre estuvo ahí para nosotros.”

Stajvelo comenzó la producción de su modelo RV01 en abril de 2019: se fabrican 15 bicicletas por semana en el taller de la empresa en Mónaco, totalmente equipadas para la seguridad (con luces incorporadas y un dispositivo de geolocalización en caso de robo) y el máximo confort. El próximo modelo está en proceso.

Las ventas se realizan exclusivamente en línea por el momento. Si quieres ser una de las primeras personas en manejar la primera bicicleta eléctrica de plástico del mundo, ¡ya sabes qué hacer!

Fuente: Solvay

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